Andrés Machado, de Kansas City, se convirtió en el venezolano 375 que debuta en las Grandes Ligas. Foto: Cortesía.

Cuando el 23 de abril de 1939, Alejandro “Patón” Carrasquel debutó en las Grandes Ligas, poco o nada se conocía sobre el béisbol venezolano, al menos en aquellas latitudes.

Desde entonces, Carrasquel le abrió la puerta a cientos de venezolanos, 375 para ser específicos (al cierre de esta edición), que han debutado en el mejor béisbol del mundo. Para que pasara algo igual tras la hazaña del “Patón”,  hubo que esperar hasta cinco años, cuando se estrenó Jesús “Chucho” Ramos el 7 de mayo de 1944.

No era común ver venezolanos en las Grandes Ligas. A Ramos le siguió los pasos, seis años después, Alfonzo “Chico” Carrasquel, luego Pompeyo Davalillo en 1953. Así, contaditos, uno que otro, llegaban los criollos a las Grandes Ligas.

La cosa comenzó a cambiar en los años 60, para más señas en la temporada 1967, cuando debutaron hasta seis venezolanos. 1968 se fue en blanco, pero un calendario después volvieron los criollos a MLB.

Aún en la década de los 90, tampoco era sumamente alta la cantidad, aunque se cerró con 10 representantes en 1999. De hecho, en la campaña de 1990, apenas debutaron Richard Garcés y Carlos García.

¡El boom!

Entre 2000-2005 se estrenaron un total de 65 peloteros venezolanos en las Grandes Ligas. Venezuela llegó pidiendo permiso con jugadores de la talla de Johan Santana (2000), Carlos Zambrano (2001), Francisco Rodríguez (2002), Miguel Cabrera (2003), entre otros.

Antes que iniciara esta temporada, el récord de más peloteros venezolanos (debutantes y establecidos) en una sola campaña era 104 en 2016, sin embargo, 2017 pasará a ser la zafra con mayor participación, pues con la llegada de Andrés Machado con Kansas City se llegó a 105.

En cuanto a la cantidad tope de debutantes, se registró en las temporadas 2014-2015, ambas con 20 nuevos peloteros venezolanos. En 2017 van 16, destacando la presencia de Antonio Senzatela, quien incluso llegó a ganar el premio Novato del Mes en abril.

 

Senzatela se convirtió, con 10 victorias, en apenas el cuarto lanzador venezolano que en su primera campaña colecciona 10 triunfos. Antes lo hicieron Freddy García con 17 en 1999, Géremi González 11 en 1997 y Aníbal Sánchez 10 en 2006.

Probablemente se preguntarán si en 1999 Freddy ganó el premio Novato del Año. Lamentablemente no fue así, en parte por la gran temporada que vivió el boricua Carlos Beltrán, quien al final se quedó con el premio.

Solamente entre los venezolanos, Luis Aparicio (1956) y Oswaldo Guillén (1985), ambos en el campocorto, han ganado tal distinción en las Grandes Ligas.

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