La Jornada Mundial de la Juventud (JMJ) es una invención del papa Juan Pablo II, aunque el afirmaba que “son los mismos jóvenes los que han inventado la JMJ”.

En los años 1983-1984 se celebraba el Año Santo de la Redención: 1950 años de la Pasión de Cristo, entre las diferentes actividades, el papa quiso fijar un encuentro juvenil para el Domingo de Ramos, el comité organizador preveía unos 60 mil  participantes, pero ¡llegaron 250 mil!

En el año 1985, la ONU proclamó un Año Internacional de la Juventud. Juan Pablo II, deseando manifestar la atención de la Iglesia hacia las nuevas generaciones, convocó nuevamente a los jóvenes a Roma para el Domingo de Ramos. También en esta ocasión, la respuesta fue grande: 300 mil  jóvenes se repartieron entre las iglesias de la ciudad para los diferentes momentos de oración y catequesis, reuniéndose después en la plaza de San Pedro para participar en la celebración con el Santo Padre.

Después de estos encuentros, muchos se preguntaron: ¿Por qué hay esta respuesta generosa, qué es lo que buscan los jóvenes, qué es lo que quieren? Pero Juan Pablo II ya lo había intuido: los jóvenes sentían el deseo de encontrarse entre ellos, de compartir su experiencia, de escuchar una palabra de fe, de mirar juntos hacia el futuro, de renovar y confirmar su propio compromiso.

Es así que, a finales de 1985, anunció la institución de la Jornada Mundial de la Juventud, a celebrarse cada año en las diócesis.

A la primera JMJ, celebrada en las diócesis en el año 1986, le siguió la primera gran edición internacional, que tuvo lugar en el año 1987 en Buenos Aires, Argentina, dando un signo muy fuerte en un país que estaba saliendo de la dictadura. En el año 1989, la IV JMJ se celebró en Santiago de Compostela, España, célebre santuario de la fe en Europa, atrayendo a una enorme peregrinación de jóvenes de todo el mundo.

En el año 1991, la VI JMJ de Częstochowa, Polonia, vivió el primer gran encuentro entre los jóvenes del este y oeste de Europa después de la caída del muro de Berlín. En el año 1993, la VIII JMJ dejó el viejo continente para dirigirse a Denver, Estados Unidos, donde se invitó a los jóvenes a anunciar a Cristo sin miedo, también en el corazón de las metrópolis modernas.

En el año 1995, en Manila, Filipinas, a pesar de los escasos recursos económicos a disposición, la X JMJ llegó a ser uno de los encuentros más multitudinarios de la humanidad. En 1997, la XII JMJ trajo a París, Francia, una nueva “revolución francesa”. Millares de jóvenes llenaron las calles y plazas, cantando su fe, manifestando una sed espiritual y un deseo misionero de verdad sorprendente.

En el año 2000, año del Gran Jubileo, la XV JMJ se celebró en Roma, donde Juan Pablo II, a pesar de su enfermedad, compartió con alegría este momento extraordinario de gracia con dos millones de jóvenes, que llamó a ser “centinelas de la mañana”.

En el año 2002, la XVII JMJ de Toronto, Canadá, llevó a los jóvenes, “pueblo de las Bienaventuranzas” a anunciar a Cristo en un país moderno y multicultural. En 2005, poco después de la muerte de Juan Pablo II, fue Benedicto XVI quien presidió la XX JMJ de Colonia, Alemania, muy centrada en la adoración eucarística, siguiendo el ejemplo de la adoración de los Reyes Magos, cuyas reliquias se conservan en la catedral de la ciudad.

En el año 2008, la XXIII JMJ tuvo lugar en Sydney, Australia, “Tierra del Espíritu Santo”, tocando un continente nuevo y lejos para tantos, pero haciéndose por fin cercana a los jóvenes del hemisferio austral. En el 2011, la XXVI JMJ volvió a España, a Madrid, primer país en acogerla dos veces, para ayudar a los jóvenes europeos a encontrar de nuevo los valores cristianos que han fundado Europa, a mostrar a todos la belleza de un país rico de testimonios históricos, artísticos y culturales de una larga tradición de fe.

La Jornada Mundial de la Juventud 2013 realizada en Río de Janeiro configuró la XXVIII edición de este evento, considerada histórica por haberse constituido en razón y marco del primer viaje del papa Francisco al extranjero, en el quinto mes de su pontificado. Se caracterizó, entre otros puntos salientes, por alcanzar niveles de participación estimados en superiores a los 3 millones de jóvenes.

La XXXI edición de la Jornada Mundial de la Juventud de la Iglesia católica se realizó en Cracovia entre el 26 y el 31 de julio de 2016. Fue la segunda JMJ que acoge Polonia tras la realizada en el año 1991 en Częstochowa, con el papa Juan Pablo II. La celebración final contó con la presencia de entre 2,5 y 3 millones de personas.

Ahora el momento histórico le corresponde a Panamá del 23 al 27 de enero de 2019, convirtiéndose en la sede de la XXXII edición de la Jornada Mundial de la Juventud, a la cual se espera se unan a los nacionales, más de trescientos mil peregrinos que ya comenzaron a llegar al Istmo.

 

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